달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창식 개최

달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창식 개최

달라스 한인 상공회 “코로나19로 인해 온라인 개최” … 장학생 6명·우수 경관 3명에게 ‘장학금 및 부상 수여’

달라스 한인 상공회(이하 달라스 상공회, 회장 김현겸)가 달라스 경찰 자녀 장학금 행사를 열렸다.
올해로 12회를 맞은 달라스 경찰 자녀 장학금 행사는 코로나19 확산으로 인한 안전상의 이유로 지난 15일(월) 온라인으로 개최됐다. 한인 상공회는 장학금 행사 관련 링크를 달라스 상공회 웹사이트(koreanchamber.org)에 개재했고 장학생으로 선정된 6명과 우수 경관 3명을 소개했다.

◎경찰관 자녀 6명에게 각 1,000달러씩 장학금 지급
올해 달라스 상공회 장학생으로 선정된 경찰 자녀는 모두 6명으로 장학생은 달라스 경찰국에서 내부적으로 학업 선정, 가정 형편, 특별활동 등을 기준으로 선발했다. 전달식에서 고등학교를 졸업하고 올해 가을 대학에 진학을 앞둔 이들에게 각 1,000 달러의 장학금과 장학 증서가 수여됐다.
올해 장학행사에 도움을 준 스폰서로는 뱅크 오브 호프 달라스 지점(지점장 로이스 김)이 참여했다. 또한 장학금 수여식은 코로나 바이러스 전파의 위험으로 사회적 거리두기가 계속되고 있는 상황 때문에 예년과 같은 방법이 아닌 마스크를 착용한 학생들이 각각 시간을 정해 장학금과 장학 증서를 전달 받았다.
장학생들은 장학금을 전달받은 후 자신을 지원해 준 달라스 상공회와 한인사회에 큰 감사를 표했다. UT 알링턴 진학을 앞둔 재커리 레인(Zachary Lane) 군은 “장학금을 받게 돼 한인 커뮤니티에 매우 기쁘고 감사하다”며 “대학에 진학해 엔지니어의 꿈을 이루겠다”는 다짐을 밝혔다.
이날 행사에는 6명의 장학생 외에 3명의 우수 경관 표창식도 함께 진행됐다.
우수 경관 표창은 작년에 이어 올해로 2회를 맞았으며 감사패와 함께 500달러 상당의 애플 스마트 워치가 부상으로 수여됐다.
우수 경관으로 선정된 미쉘 토머스(Michelle Thomas)경관은 “한인 커뮤니티의 지원이 있기에 경찰 임무를 더욱 잘 수행할 수 있었다”며 “한인 커뮤니티에게 감사하다”고 감사의 마음과 소감을 밝혔다.

◎달라스 경찰국과 한인사회 유대감 증진
달라스 상공회의 달라스 경찰국 자녀 장학금 지원 행사는 지난 12년 동안 이어져오고 있다.
장학금을 받은 학생 수도 지금까지 총 64명에 이른다.
결코 짧지 않은 시간 동안 장학 행사를 진행해 온 달라스 상공회는 한인사회와 지역 경찰국 간의 긴밀한 상호 협력 관계의 중요성을 강조해왔다.
달라스 상공회 김현겸 회장은 “일 년에 한 차례 치뤄지는 연례행사지만 경찰국 자녀에 대한 장학금 지원은 단순한 행사 그 이상의 의미를 가진다”고 말했다.
김 회장은 “우선 한인사회가 미주 사회의 중요한 일원으로서 차세대를 응원하고 지원하는 데 책임을 다한다는 의미가 있다”며 “뿐만 아니라 경찰국에 대한 지원을 통해 한인사회와 지역 경찰국 간의 유대감 증진시키고 지속적인 신뢰 관계를 쌓는 기회가 된다”고 설명했다.
김 회장에 따라면 경찰 자녀 장학금 행사는 지역에서 비즈니스를 운영하는 한인 동포들을 돕기 위해 시작됐다.
달라스 지역에서 활동하고 있는 한인 소상공인들에게 있어 지역 경찰국과 좋은 유대관계를 맺는 것이 상권 치안에 큰 도움이 되기 때문이다.
달라스 경찰국 르네 홀(U. Renee Hall)국장도 영상 메시지를 통해 한인 커뮤니티와의 긴밀한 관계에 대해 강조했으며 지난 12년 동안 60여 명의 학생들에게 지속적인 장학금 지원해 준 달라스 상공회에 특별히 감사를 전했다.
또한 홀 국장은 “달라스 상공회 장학금이 학생들이 그들의 꿈을 향해 한 발짝 더 나아가는데 큰 도움이 될 것이다”고 덧붙여 말했다. 달라스 상공회는 달라스 경찰국을 비롯해 캐롤톤 경찰국, 흑인 인권 단체와 흑인 상공회(Black Cember) 등 다양한 지역 단체들과 지속적이고 긴밀한 유대관계를 맺고 있다.
“이를 통해 한인 커뮤니티가 미 주류 사회의 일원으로 자리매김하는데 도움이 되기를 바란다”고 김 회장은 밝혔다.
온라인으로 진행된 2020 달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창 행사는 달라스 상공회 관련 웹페이지(koreanchamber.org/2020-scholarship-award)에서 확인할 수 있다.

정리=제시카 김 기자

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