달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창

달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창

달라스한인상공회 장학생 6명, 우수 경관 3명 선정… 온라인으로 수여식 진행
달라스 한인 상공회(이하 상공회, 회장 김현겸)가 달라스 경찰 자녀 장학금 행사를 개최했다. 올해로 12회를 맞은 달라스 경찰 자녀 장학금 행사는 코로나19 확산으로 인해 현장 진행이 어려워지면서 온라인으로 자리를 옮겨 열렸다.

상공회 측은 지난 15일(월) 장학금 행사 관련 링크를 상공회 웹사이트(https://koreanchamber.org)에 오픈하고 장학생으로 선정된 6명과 우수 경관 3명을 소개했다.

올해 상공회 장학생으로 선정된 경찰 자녀는 모두 6명이다. 장학생은 학업 선정, 가정 형편, 특별활동 등을 기준으로 달라스 경찰국 내부적으로 선발했다. 고등학교를 졸업하고 올가을 대학에 진학을 앞둔 이들에게 각 1,000 달러의 장학금과 장학 증서가 수여됐다. 올해 장학행사의 스폰서로는 뱅크 오브 호프(Bank of Hope) 달라스 지점이 참여했다.

코로나 바이러스 전파의 위험으로 사회적 거리두기가 계속되는 가운데, 장학금 수여식을 예년과 같은 방법으로 개최할 수 없어 올해에는 마스크를 착용한 학생들이 각각 시간을 달리해 장학금과 장학 증서를 전달받았다. 학생들은 장학금을 전달받은 후 자신들을 지원해 준 달라스 한인 상공회와 한인 커뮤니티에 큰 감사를 표했다.
UT Arlington에 진학하는 재커리 레인(Zachary Lane) 군은 “장학금을 받게 되어 한인 커뮤니티에 매우 기쁘고 감사하다”라며 대학에 진학해 엔지니어의 꿈을 이루겠다고 다짐했다.

이날 행사에는 6명의 장학생 외에 3명의 우수 경관 표창 행사도 함께 진행됐다. 우수 경관 표창은 작년에 이어 두 번째로 감사패와 함께 500 달러 상당의 애플 스마트 워치가 부상으로 수여됐다.

우수 경관으로 선정된 미쉘 토머스(Michelle Thomas)는 “한인 커뮤니티의 지원이 있기에 경찰 임무를 더욱 잘 수행할 수 있었다. 한인 커뮤니티에게 감사하다”라고 소감을 밝히기도 했다.

상공회의 달라스 경찰국 자녀 장학금 지원 행사는 지난 12년 동안 지속됐다. 장학금을 받은 학생의 수도 지금까지 총 64명에 이른다. 결코 짧지 않은 시간 동안 장학 행사를 진행해 온 상공회는 한인 커뮤니티와 지역 경찰국 간의 긴밀한 상호 협력 관계의 중요성을 강조해 왔다.

김현겸 회장은 “일 년에 한차례 치러지는 행사이지만 경찰국 자녀에 대한 장학금 지원은 단순한 행사 그 이상의 의미를 가진다”라고 말했다.

우선 한인 커뮤니티가 미 사회의 중요한 일원으로서 차세대를 응원하고 지원하는 데 책임을 다한다는 의미가 있다. 그뿐만 아니라 경찰국에 대한 지원을 통해 한인 커뮤니티와 지역 경찰국 간의 유대감 증진시키고 지속적인 신뢰 관계를 쌓는 기회가 된다.

김 회장에 따라면 경찰 자녀 장학금 행사는 지역에서 비즈니스를 하는 한인 동포들을 돕기 위해 시작된 것이다. 달라스 지역에서 비즈니스를 운영하는 한인 소상공인들에게 있어 지역 경찰국과 좋은 유대관계를 맺는 것이 상권 치안에 큰 도움이 되기 때문이다.

르네 홀(U. Renee Hall) 달라스 경찰 국장도 영상 메시지를 통해 한인 커뮤니티와의 긴밀한 관계에 대해 강조하며 지난 12년 동안 60여 명의 학생들에게 지속적인 장학금 지원해 준 달라스 한인 상공회에 특별히 감사함을 전했다.

또한 이 장학금이 학생들이 그들의 꿈을 향해 한 발짝 더 나아가는데 큰 도움이 될 것이라고 말했다.

달라스 한인 상공회는 달라스 경찰국을 비롯해 캐롤톤 경찰국, 흑인 인권 단체 와 흑인 상공회(Black Cember) 등 다양한 지역 단체들과 지속적이고 긴밀한 유대관계를 맺고 있다.

김현겸 회장은 이를 통해 한인 커뮤니티가 미 주류 사회의 일원으로 자리매김하는데 도움이 되기를 바란다고 밝혔다.

온라인으로 진행된 2020 달라스 경찰국 자녀 장학금 수여 및 우수 경관 표창 행사는 https://koreanchamber.org/2020-scholarship-award/에서 확인할 수 있다.

기사제공=달라스한인상공회

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